最新研究发现失眠症的新突破口:失眠症患者中挥之不去的旧情绪

时间:2019-12-03 07:00:01 来源:中国密封件网 当前位置:翠屏丹崖粲如绮 > 跆拳道 > 手机阅读

以往的研究发现,在回忆过往情绪经历时,负责情绪的边缘系统(Limbic area)不会被直接激活。这是因为在长期记忆形成过程中,与情绪有关的边缘系统活动往往会被分离。这种机制对于我们缓解负面情绪、避免长期精神压力都有着重要的作用。

最近,一项来自荷兰神经科学研究所(Netherlands Institute for Neuroscience)的研究发现,相比于健康群体,失眠症患者在回忆过往不快的经历时,不光与事件相关的脑区激活,其与情绪相关的边缘系统也出现了激活,甚至早于失眠症出现前的负面回忆也会引发患者边缘系统出现同样的激活。

研究者们据此推断,记忆形成时边缘系统活动失调可能是导致长期精神压力以及失眠症的重要神经机制之一。同时,这项成果也会为研究其他的情绪障碍提供新的思路。此项研究发表于期刊《Brain》上。


最新研究发现失眠症的新突破口:失眠症患者中挥之不去的旧情绪


失眠症作为一类常见的睡眠障碍,被认为会对诸多认知功能产生影响。然而,导致失眠症的机制目前还不明确。越来越多的研究表明,失眠症大多伴有长期的精神压力,同时失眠症的患者也会有更高的罹患焦虑症等情绪障碍的风险。

那么失眠与情绪之间又具有怎样的内在联系呢?在最新的一项研究中,研究人员利用功能性核磁共振成像(fMRI) 比较了健康被试与失眠被试对当前情绪与过往记忆的大脑活动的差异,从而为失眠症与情绪记忆的交互提供了新的解释。

情绪记忆与边缘系统

当我们回想很久以前尴尬的经历,尽管发生的事情还历历在目,但多数时候却很难重新体验到当时那种面红耳赤。这是因为大脑在储存记忆时,往往会将负责情绪的边缘系统活动分离出来,有选择地储存单纯的事件。这种机制能够帮助我们中性化过去的记忆,所以即便是负面的经历,其带来的精神压力也会逐渐被消解。以往的研究显示,失眠症患者在消解负性情绪上往往更加困难。因此研究者猜测,情绪记忆储存时边缘系统的失调可能与失眠症存在某种关联

研究方法

在正式实验前一周,研究人员邀请被试参与模拟卡拉OK的活动,被试的演唱段落会被录音,但并不会告知被试录音的用途;同时,被试会被要求提供六个与自己经历的尴尬事件有关的线索,同样,这些线索的用途也并未告知被试。

研究人员使用fMRI进行大脑成像,分别在两种条件下比较了健康群体与失眠群体的脑活动差异:

  • 情绪唤起:在该条件下,被试会听到自己被去掉背景音乐的歌唱片段,从而产生新近的尴尬情绪。
  • 记忆唤起:在该条件下,被试被呈现一些与其过往难堪经历有关的线索,并对当时的情景进行回忆。

除脑成像之外,实验还采用收集情绪评分和测量皮肤电活动对被试的情绪反应进行记录。


最新研究发现失眠症的新突破口:失眠症患者中挥之不去的旧情绪

图示为两种条件下的实验流程:每一项实验开始时,屏幕上都会出现一个十字,持续7至9秒,然后出现情绪或中性刺激。(A)新的刺激要么是参与者自己的独唱(情绪刺激),要么是半专业歌手的演唱(中性刺激)。(B)与情绪记忆或中性记忆有关的四个线索cue1至cue4,有助于情绪经验的重现。评估主观情绪强度的反应选项从无(1)到强(4)不等。防止可能引起的情绪残留,在随后的试验中,参与者通过执行15秒的视听1-back任务来集中他们的注意力并评估完成这项任务所花费的精力(相同的反应选项)。

结果与讨论

脑成像的结果显示:对于健康被试,负责情绪的边缘系统只在情绪唤起条件下较基线有显著增强,而在记忆唤起时则处于基线水平。这一结果验证了之前的理论,即在情绪记忆形成的过程中,边缘系统的活动往往会被分离,从而实现对情绪的中性化。而对于失眠症被试,其边缘系统,尤其是前扣带皮层的背侧(dosal anterior cingulate cortex,边缘系统的一部分)在情绪唤起与记忆唤起两种条件下都出现了了显著活动。

通过进一步分析记忆唤起时的数据,研究者认为失眠患者的负面情绪并未通过中性化而被消解,而是在每次记忆提取时都得到了再激活。另外,患者早年的负面记忆,即便形成于失眠症出现之前,也依旧会造成边缘系统的反应。这一发现证明边缘系统的失调很有可能早于失眠本身,甚至是造成失眠的重要因素


最新研究发现失眠症的新突破口:失眠症患者中挥之不去的旧情绪

图示为失眠患者(右)与健康被试在两种条件下重叠的脑区活动对比:失眠患者的前扣带皮层背侧(dorsal anterior cingulate cortex, 黑线区域)对于过往记忆和当下情绪有着重叠的活动


当前结果表明,失眠者在提取早期情绪记忆时,依旧伴有边缘系统的显著活跃。这种情绪记忆与边缘系统的异常为失眠症提供了新的神经机制。研究者认为,下一步的研究重点可以放在边缘系统的失调是否作用于快速眼动睡眠阶段。同时,对于焦虑症、创伤后应激障碍等以长期精神压力和失眠为特征的心理障碍,当前的结果也能提供一个新的研究思路

参考文献:

Rick Wassing, Frans Schalkwijk, Oti Lakbila-Kamal, Jennifer R Ramautar, Diederick Stoffers, Henri J M M Mutsaerts, Lucia M Talamini, Eus J W Van Someren, Haunted by the past: old emotions remain salient in insomnia disorder, Brain. https://doi.org/10.1093/brain/awz089




作者信息

编译:李bc(brainnews创作团队成员)

校审/排版:Simon (brainnews编辑部)

Brainnews 团队:传播脑科学,服务脑科学工作者

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